Nemožné, tvrdili vědci. Balónový projekt Loon ale boří hranice | E15.cz

Nemožné, tvrdili vědci. Balónový projekt Loon ale boří hranice

Živě.cz, Jakub Čížek

Projekt Google Loon má za sebou už rok a půl testování. Během té doby se podařilo inženýrům posunout celou technologii héliových balónů vpřed a překonat některé rekordy.

Když Google loni na jaře představil projekt balónového internetu Loon, mnoho odborníků na podobnou technologii ve vysokých výškách atmosféry o něčem podobném silně pochybovalo. Aby totiž celý systém balónů, které cestují okolo planety, mohl v praxi fungovat, je třeba, aby se udržely v dostatečné výšce alespoň sto dnů.

Jenže něco podobného bylo do té doby nemyslitelné. Experimentální výškové balóny byly konstruované zpravidla na výstupy v trvání několika dnů, maximálně týdnů, ale rozhodně ne na několikaměsíční provoz.

Googlu se to nakonec podařilo, a i kdyby celý projekt nakonec přeci jen ztroskotal, už nyní posunul leteckou technologii o pořádný kus dál.

Jednou z největších výzev bylo například testování, jestli není v tenkém materiálu díra. I otvor velikosti dvou milimetrů totiž dokáže snížit životnost o celé týdny. Google se nakonec inspiroval u výrobců kondomů a přítomnost drobných otvorů na ploše několika set čtverečních metrů testuje pomocí elektrostatických a kapalinných technik.

Projekt Loon je tak opravdu jedinečným projektem, který prošlapává cestu nejen dalšímu komerčnímu využívání balónové technologie, ale i vědě, v takovém rozsahu tady totiž zatím nikdo nic podobného nerealizoval.

Firma se pochlubila několika dosaženými metami:
The Marathoner – tak v Googlu přezdívají balónu, kterého vypustili z Nového Zélandu letos v červenci. Přeletěl celý Pacifik a řízeně přistál v Chile. Ve vysokých vrstvách atmosféry se udržel úctyhodných 134 dnů, tedy mnohonásobně déle, než všechny héliové balóny v minulosti.
Global Traveller – toto je pro změnu balón, který při své cestě navštívil nejvíce zemí. Odstartoval v červenci z Brazílie, kde se zapojil do testu LTE konektivity, a navštívil 23 zemí Jižní Ameriky, Afriky, Asie a Oceánie.
Sprint Star – Google při svých leteckých experimentech dosahoval i úctyhodných rychlostí. Nejrychlejší héliový balón dosáhl rychlosti 324 km/h. Poté dokázal zpomalit na 67 km/h. Google může upravovat rychlost balónů změnou jejich výšky, protože v různých hladinách se nacházejí různě rychlé větry, které případně mohou měnit i směr. V praxi by tedy mohl Google navést balóny dle potřeby na určité místo.
Frosty Survivor – tento balón naopak otestoval kvalitu materiálu, když totiž překračoval hranici Argentíny a Chile, jeho čidla zaznamenala pokles teploty na -83°C.
High-Flier – a konečně poslední balón, který pro změnu dosáhl nejvyšší operační výšky. Všechna plavidla Googlu se pohybují ve výšce okolo 20 kilometrů nad zemí. High-Flier se dostal ještě o něco výše a překonal hranici 25,8 kilometrů.

Zdroj: Google+

Autor: Živě.cz, Jakub Čížek
 
Newsletter
Využijte služby
zasílání zpráv do vaší
e-mailové schránky!