Curiosity objevil další důkazy o možné existenci života na Marsu

Curiosity objevil další důkazy o možné existenci života na Marsu
24. března 2015 • 11:13
Pravděpodobnost, že na Marsu někdy v minulosti existoval život, se opět zvýšila. Průzkumné vozítko Curiosity totiž v dokončených testech půdních vzorků potvrdilo dřívější přítomnost dusičnanů – chemických sloučenin dusíku, které jsou na Zemi považovány na zásadní zdroj živin pro život. Podle vědců jde o další střípek do mozaiky, jejímž celistvým obrazem je potvrzení dřívější existence života na Rudé planetě.

„Mí kolegové dlouho pátrali po přítomnosti organického uhlíku, je však třeba přiznat, že další významnou sloučeninou pro existenci života jsou právě dusičnany,“ vysvětlila pro časopis Proceedings of the National Academy of Sciences planetární geochemička Jennifer Sternová z Goddardova kosmického střediska. Podle Sternové je v mnohých okamžicích dusík naprosto stejně významným prvkem, jako dlouho „oslavovaný“ uhlík. Dusík například hraje zásadní roli v takzvaných nukleobázích, základních částech molekul RNA a DNA.

Vědci zkoumali vzorky hornin vyvrtaných z okolí místa přistání vozítka. Lokality vrtů vědci vytipovali v průběhu jedné z hlavních misí Curiosity, a to vystoupání na horu Mount Sharp. Vzhledem k jejich zajímavosti – oblasti převážně s hliněným podložím – vědci dostali svolení k odbočce z hlavní trasy výstupu, které se nakonec vyplatilo v podobě objevu oxidu dusnatého, sloučeniny, která vzniká hořením dusičnanů.

„Z laboratorních experimentů víme, jak přesně se dusičnany při zahřátí rozkládají, a proto si jsme natolik jistí, že nalezený oxid dusnatý takto vznikl,“ dodala Sternová. Podíly chemikálie v odebraných vzorcích půdy navíc dosahovaly takřka totožných hodnot, kterých by dosahovaly na výjimečně suchých místech na Zemi, například v poušti Atacama v Jižní Americe.

 

Hlavní zprávy

Newsletter
Využijte služby
zasílání zpráv do vaší
e-mailové schránky!